【旅遊期間】2010/11/24 - 2010/11/28
【旅遊行程】Washington DC

我們這次是在感恩節的假期去華盛頓DC
行前想到是連假,而且重頭戲就是博物館群,以我們向來隨性的旅行方式恐怕會什麼也看不到
加上朋友有提醒某些景點要先預訂,於是在出發前努力地搜尋了很多的資訊
結論是,如果旅遊時間不長的話,事先做功課是很重要的

【交通】
一開始有稍微考慮一下是否坐巴士,因為巴士的價格差異非常大
紐約-華盛頓DC來回平均價格約30-40不等,幸運的話有人用1元可以搭到,我看過最便宜的單程8元
因為無法確定時間,而且又選擇住離市區30分鐘遠的飯店
算一算其實兩者的花費是差不了太多,最後還是選擇開車
(自己開車:一日停車費約12-15+油費約70+過路費50)

停車費:
街上停車,市中心及景點附近白天停車都是限2小時,遠一點的限3小時,最多可以找到4小時,晚上六點半後則不限時
市中心(其他地方不確定)計費時間週一到週五是九點到晚上十點,星期六則是早上七點到晚上十點,每小時2元
網路上多半是說可以花錢停地鐵站的停車場,然後坐地鐵行動
因為我們兩個人,加上時間很短,天氣又冷,我算一算停車費4-5元,地鐵票來回一趟兩個人至少要6-8元,而且還要自己在景點間走路,算一算不划算,還是開著車到處跑吧
在景點兩大主要幹道Constitution Ave.及Independence Ave.都找得到停車位
只是每兩個小時要跑出來投個幣是有點煩就是了,所以適合停在離景點近一點的地方
所有的景點都適用,因為不需門票,進出也很容易
但Capitol就比較麻煩,一旦進去兩個小時要出來滿困難的
所以最好是星期六一大早去找免費的停車位

在市中心偶而可以看到牌子寫「可以電話繳費」


原本還覺得很麻煩,但星期六早上七點開始計費,那不就七點前要投幣,而且每兩小時下去一次?
想到都頭皮發麻,因為我們每天都睡到十一點,實在無法信任自己能夠準時起床
於是決定試試這個電話繳費系統,由於想知道如何操作,上網Paybyphone.com先查一下內容
沒想到!!是如此貼心又方便!
先在Paybyphone.com登記個人資料:地址、車牌號碼、付款資料、電話號碼
在七點時打個電話去,系統會自動辨認電話號碼,只要做一個動作就是輸入地點代號(在停車位旁的牌子上有寫)
然後就可以安然繼續睡覺,在離到期時間15分鐘前,會發簡訊到手機,問是否要延長時間
只要在簡訊按回覆120,就表示要延長120分鐘,又可以繼續睡了,真是有夠人性化到極點!
可惜不是每條街都有這種貼心的服務~Paybyphone也查不出那裡有這樣的服務,有遇到就是運氣好啦

過路費:
紐約到華盛頓DC(I-95公路)的過路費南下要20元,北上要30元
我們是用iphone的Google Map路線,因為手機版比較簡略,只會指出最近的路線
電腦版可以選擇避開過路費的路線,但寄到信箱在iphone中開啟只有文字的敘述,沒有辦法畫出路線
最後還是放棄,都是在晚上開車怕迷路,只好乖乖付錢
要避開過路費的路線很複雜,稍微多繞一些路,比I-95的路線大約多20miles,其實是划算的
若想避免過路費,出發前一定要先對路線做詳細的了解 (時間就是金錢啊!)

另外,在華盛頓市區的連外公路有很多收費站,分Exact Change 和 Full Service
Exact Change是指有零錢可付,不需找零的通道,是無人服務只有一個籃子丟錢即可通過(開錯了也很麻煩),Full Service是指有人服務可找零
但是我們遇到的狀況是接近半夜的時候通過Full Service,居然沒有人!而且身上零錢也不夠 (籃子是只能投幣不能投鈔票)
第一次遇到這種情形我們停在那裡也不知道該怎麼辦,結果後面的人被我們擋住,我們就去問是否有零錢可以和我們換
大概是他們是一方面沒碰過這種情況,二來被罰錢的是我們也不是他們,就很不負責任地說,不用管他,通常是不會寄罰單的
我們很無奈也只能硬闖,結果還警鈴大作,當下覺得超丟臉的,明明就有攝影機,怎麼可能不會給罰單
問了很多當地人,沒人知道該怎麼辦,就說應該會收到15-25元的罰款單(過路費才0.75元耶!)
還好隔天經過收費站時問了收費人員,對方給了EZ Pass的客服電話(在網路上還真的找不到解決方式和客服電話)
後來的解決方式是打過去要給車牌和信用卡號補繳,還好有問,不然自認倒楣的話就是等著收罰單了

【住宿】
我們是Starwood的會員,原本想用累積的點數換旅館
沒想到在Dulles機場的Sheraton一晚才55元(兩週前訂房的優惠),用點數換房間相對很不划算
因為華盛頓DC是行政中心,假日期間反而變成空城,和我想像中假日塞滿人潮的情景不太一樣
Dulles 機場的Sheraton很新很舒服,又有停車位,當然缺點是比較遠,離市中心開車30分鐘,而且要付過路費(來回約4元)
市中心的當然比較貴,沒開車的人也只能選擇有地鐵的地方囉

【景點】
冬天博物館時間非常短,大部分是十點開館到五點半就閉館
有的是特殊假日不開,有的是週末不開,整個景點散布的範圍滿大的
若是遇到週末和假期時,最好是事先安排一下行程
不然短短的時間內真的跑不了幾個地方

需要事先預訂:
1) 國會山莊 The Capitol:上網訂票不需費用,可以隨時取消/更改,只要把入場證印出來即可
2) 華盛頓紀念碑 Washington Monument:是華盛頓DC最高的建築物,要上去最高的景觀台是免費的,但是需要有入場券
沒有事先訂票的話,可以當場去排隊拿票
我為了要避免麻煩,還是事先訂票,因為當場拿票多半都沒機會拿到當天的票,可以選的時間也有限
上網訂票要付行政費1.5/人+郵寄費2.85,不能退票,但可以換時間
3) 其他:在夏天旺季時,還有其他的幾個景點需要事先預訂,在天氣比較好的時節去之前,最好都要去網站上確認

從停車費就可以看出,華盛頓DC最繁忙的就是星期六
平日街上停車計費從九點開始,星期六從七點就開始
星期六去NASA博物館和國會山莊真是個錯誤的決定,這兩個熱門景點人潮太多
停車難、小孩多,使得博物館吵雜得像菜市場
我們是在博物館可以泡上一整天的人,這次四天的行程只看了三個博物館而且還意猶未盡(時間到被趕出來的)
住在華盛頓DC的人好幸福啊~有這麼棒的教育、休閒資源!
我們在考慮下一次的長假,還要再去一次!反正冬天在外面也待不了多久,就把博物館好好的看完吧~

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