2017年7月

會去看賽車真是個美麗的意外。

去奧蘭多Orlando旅遊期間剛好遇上了美國獨立日的長週末,泡芙的客戶之一剛好是舉辦賽車比賽的廠商,愛車的泡芙聽聞剛好遇上了重大的賽事(比起F1當然還是差遠了)興緻高昂地想去看,我是感到很無趣地幫忙找如何買票,對於我這種不開車、不懂車、至今若不看車牌還是會上錯車的車盲來說,向來在電視上看到賽車就轉台,想到賽車腦海中就閃過電視裡一些混亂的片段畫面,怎麼想像都覺得實在沒有什麼好看的。Daytona 400的賽事在美國獨立日那週的週六舉辦已有近60年的歷史,已經可以算是傳統之一,大多數的美國人沒去過也聽說過,400是指全程400英哩,總共繞行160圈。

賽事前一天網路上已不對外售票,打電話去問現場還是可以買票,由於晚上七點才開始,我們白天就在Daytona海灘閒晃,到處逛紀念品商店,路上及海灘上都沒什麼人,後來才知道賽事雖是晚上開始,但很多人從外州專程跑來看賽車的人一早就進賽車場,一整天都有不間斷的各種活動,我們才恍然大悟,難怪路上都沒有人,紀念品店賣的衣服都印著2017年7月1日,隨便個路人(我們遇上的是六七十歲的老先生和太太)講起賽車都興奮不已,我們才感受到了大家對這每年獨立日長週末的賽事之重視。

趕去賽車場時已接近傍晚,人潮及車子塞爆了週邊的馬路,附近停車場的單次停車費全部漲到美金40元,我們往外圍方向的路上偶而遇到趁機想賺錢的商家將空出的地方招攬停車,低價搶生意,倒是個不錯選擇,我們曾經在另一次也是國慶日看煙火擠爆的情況下,有條街的民宅也趁機收錢讓我們停車,價錢遠低於停車場,幾次類似經驗後慢慢摸出個道理,絕對不付不合理的價格,多花一點點時間或多走些點路,總會找到合理的價格。

當地人特別提醒我們不要在賽車場售票亭外買票,經常有人貪小便宜而買到了假票,在票亭買票選位子也比較方便,據有觀賽經驗的人建議,座位最好買在出發點Pit in靠近start/finish line,愈上層的座位愈貴,因為視角愈廣,位子的選擇真的是看個人偏好,上層視角較廣但車離太遠車子太小都看不清楚。由於事前沒做功課,又趕時間,進場後發現很多人都自帶保溫箱和食物,因為賽車場內的啤酒起價是8美金,比餐廳還貴!販售的食物都是速食,價格也都偏高。現場還販售耳塞,沒看過現場比賽不知道是否能夠受得了噪音,我們買了一對以防萬一。因為進場晚了, 加上對賽事及賽車手不熟悉,只能逛逛小攤走馬看花,有個明星賽車手粉絲特別多,販賣他的頭像產品攤販前也大排長龍。

晚上七點開場,先是一一介紹賽車手進場,然後就是一場頗為感人的愛國時刻 - 由多人展開超級大面國旗,全場起立脫帽唱國歌,並介紹幾個退伍軍人的重要事蹟。

 

 

而後,讓人腎上腺素急速增加的比賽先由車隊們繞場熱身中展開序幕,四十輛賽車同時在面前加速產生震耳的噪音讓人不禁興奮起來,若塞上耳塞就沒有感覺了,現場看賽車和透過電視或錄像差別真的很大!

 

 

 

之後長達五小時的繞行163圈,讓人一點也沒有無聊的感覺,我們因為沒有特別支持的賽車手,沒像其他觀眾特別入戲,身旁各種激動、叫喊、加油、嘆息、噓聲、喝采,增加了比賽的樂趣,愈到後來開始有各種意外出現,爆胎的、擦牆起火的、相撞到翻車,愈來愈激烈,觀眾也愈加興奮。一有事故發生大家就開始歡呼,讓我不太理解,賽車的危險性高可是死過不少人的,但後來泡芙說其實有很多是有點故意的,為了就是製造高潮以吸引大家來看,不知道是不是真的,但看到許多因事故被淘汰的賽車手能一派輕鬆接受訪問,我也逐漸放鬆心情和其他觀眾一樣等著看會有什麼樣的事故會發生。

 

 我們坐的位置前面就是各賽車隊的修理換輪胎處,第一次看到賽車幾秒換輪胎,撞得稀巴爛好像快解體的車子幾秒鐘換上車蓋又是條好漢,有大開眼界之感,百看不厭。最後十多圈四十台車淘汰掉剩一半,競爭激烈,最後眾望所歸的明星賽車手因為一個事故被甩到後面去,沒有拿到冠軍,現場唉聲嘆氣此起彼落,然後在午夜12點半以炫麗的煙火做為結尾。 

 

 

這場不在計劃中的賽事竟然引起我看賽車的興趣,比起之後兩天的迪士尼樂園,我更享受這場賽事,現在想著也許未來能夠有機會去摩納哥朝聖一下F1。

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